St. John Neumann Catholic Church

Houston, Texas

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Be Holy

February 23, 2014

 

Looking for a good one-sentence rule of life? We are given one in today’s readings: “Be holy.” What could be simpler than that (first reading: Leviticus 19:1-2, 17-18)? 


Translating that command into everyday terms, of course, is not so simple. What does it mean to be holy? Holiness is one of those qualities, like charm or character, that is easy to recognize when we see it take flesh in a real person, but hard to define. Is that what Jesus is doing in today’s gospel (Matthew 5:38-48)--spelling out for us what it means to be holy? 

Jesus gets uncomfortably specific. He tells us that holiness means such things as not fighting back, leaving ourselves vulnerable, sharing our belongings cheerfully, going out of our way for others, lending willingly--even loving and praying for those who despise and hurt us. Why? Because that is the way our heavenly Father acts, and we are supposed to act the same way. It is exactly what God says in the first reading: “Be holy.” Why? Because “I, the Lord, your God, am holy.” 

We are made in God’s image by having qualities of understanding and will, true, but here Jesus says we image God best by the way we behave. It is radical behavior indeed that he prescribes, too radical for most of us. We find ways to adjust those requirements down a bit so that they are livable, even while we admire those rare souls who take Jesus at his word. 

 

Buscando una frase para una nueva regla de vida? Hoy tenemos una en las lecturas de hoy: “ser santo” que podría ser más simple que esto: (Levítico 19: 1-2, 17-18)? 


Traducir esta orden en términos cotidianos, por supuesto, no es tan sencillo. Que significa ser santo? Santidad es una de esas cualidades, como encantador o amabilidad esto es muy fácil de reconocer cuando lo vemos encarnar en una persona real, pero difícil de distinguir. 

Eso es lo que Jesús está haciendo en el evangelio de hoy (Mateo 5: 38-48)—explicando para nosotros lo que significa ser santo? 

Jesús es incómodamente específico. Él nos dice que ser santo significa muchas cosas tales como; no pelear, dejándonos vulnerables, compartir nuestras pertenencias con alegría, dar la oportunidad a otros, incluso orando y amando por aquellos que nos desprecian y nos lastiman. Porque? Porque esa es la manera que nuestro Padre celestial actúa y supuestamente nosotros deberíamos hacer lo mismo. Es exactamente lo que dice Dios en la primera lectura: “Ser santo.” Porque? Porque “Yo tu Señor, tu Dios, soy santo.” 

Estamos hechos a imagen y semejanza de Dios, teniendo cualidades de entendimiento y voluntad, eso es cierto, pero aquí Jesús dice que la mejor compra de Dios es la manera en que nos comportamos. 

Es un comportamiento radical, que de hecho él prescribe, demasiado radical para la mayoría de nosotros. Encontramos maneras de ajustar esos requisitos un poco para que sean habitables, incluso mientras admiramos esas almas raras que Jesús llevará en su palabra. 

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