St. John Neumann Catholic Church

Houston, Texas

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The Paschal Fast/ El Ayuno Pascual

What   is   the   paschal   fast?   What   makes   it   different   from   any   other   fast?   What   does   it   mean   to   keep   such   a   fast   “sacred”?   What   sort   of   fasting   is   called   for?   What   kind   of   fasting   over   two   days   is   capable   of   creating   an   “uplifted   and   welcoming  heart”?  Why  do  so  many  think  of  Good  Friday  as   a  day  of  fasting  and  abstinence,  exactly  like  Ash  Wednesday? 


     The  fasting  of  Lent  is  penitential,  an  act  of  repenting  of   our  sin.  It  begins  on  Ash  Wednesday  and  it  ends  during  the   afternoon  of  Holy  Thursday.  There  is  a  turning  as  we  enter   the   Triduum   on   Thursday,   when   we   let   ourselves   focus fully   on   what   means   to   be   at   the   Vigil.   With   that,   the fasting   of   Friday   and   Saturday   is   not   penitential,   but   anticipatory.   It   is   a   fasting   that   comes   from   the   same   part   of  us  that  has  us  fast  before  momentous  events  in  our  lives.   Few  are  hungry  on  the  morning  of  their  wedding  day.  This   is  that  sort  of  fast. 

     Such   fasting   is   not   only   from   food.   Even   more   important   may   be   the   fasting   from   our   normal   work,   the   fasting   from   seeking   ways   to   be   entertained,   the   fasting   from   chatter,   the   stilling   of   our   cultural   hunger   for   diversion.  Catholics  are  called  to  live  these  days  unlike  any   other   of   the   year   —   and   this   is   so   whatever   economic   condition   we   are   in,   whatever   our   work,   whatever   our   family   situation,   whatever   our   educational   background.   It   is  a  great  leveler,  like  the  Eucharist  itself,  this  paschal  fast. 

 

 ¿Qué   es   el   ayuno   Pascual?   ¿Qué   lo   hace   diferente   de   cualquier   otro   ayuno?   ¿Qué   significa   mantener   tal   ayuno   "sagrado?.  ¿Qué  clase  de  ayuno  durante  dos  días  es  capaz   de   crear   un   "corazón   renovado   y   acogedor".   ¿Por   qué   tantos  piensan  del  Viernes  Santo  como  un  día  de  ayuno  y   abstinencia,  exactamente  como  el  Miércoles  de  Ceniza? 


     El   ayuno   de   la   Cuaresma   es   penitencial,   un   acto   de   arrepentimiento   de   nuestros   pecados.   Comienza   el   Miércoles   de   Ceniza   y   termina   en   la   tarde   del   Jueves   Santo.   Hay   un   cambio   de   dirección   cuando   entramos   con   el   Triduo   el   Jueves,   cuando   permitimos   enfocarnos   plenamente   en   lo   que   significa   la   Vigilia.   Con   eso,   el   ayuno   del   Viernes   y   el   Sábado   no   es   penitencial,   pero   anticipatorio.  Es  un  ayuno  que  proviene  de  la  misma  parte   de   nosotros   que   nos   tiene   ayunando   antes   de   acontecimientos   trascendentales   en   nuestras   vidas.   Pocos   tienen   hambre   en   la   mañana   del   día   de   su   boda.   Esto   es   como  un  ayuno. 

     Tal   ayuno   no   es   sólo   de   los   alimentos.   Aún   más   importante   puede   ser   el   ayuno   de   nuestro   trabajo   normal,   el  ayuno  de  buscar  maneras  de  ser  entretenido,  el  ayuno  de   charla,   el   calmar   nuestra   hambre   cultural   por   distracción.   Los  católicos  están  llamados  a  vivir  estos  días  a  diferencia   de   cualquier   otro   del   año   —   y   esto   es   así   sin   importar   la   condición   económica   en   que   estemos,   cualquier   trabajo,   sea  cual  sea  nuestra  situación  familiar,  sea  cual  sea  nuestra   formación   educativa.   Es   un   gran   nivelador,   como   la   Eucaristía  misma,  este  mismo  Ayuno  Pascual. 

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